J15/16/17 : Chloride / Red Rock Canyon NRA / Las Vegas

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Mardi 9 Août 2016

Direction « Chloride » à 20 minutes de Kingman. C’est une ancienne ville minière qui compte encore des habitants à ce jour, et une partie a été reconstituée type « ville fantôme » et il y a des spectacles certains jours de la semaine.p1050705

Le soleil tape fort et pourtant il est à peine 9h. On demande à un Chloridien si nous pouvons nous garer devant chez lui, ne savant pas trop où nous avons le droit de laisser la voiture. Celui-ci est très sympa et accepte avec le sourire.p1050719

Nous commençons donc notre petite balade et tombons sur cet endroit fort sympa. Je me demande s’il n’est pas possible d’y dormir la nuit car des gens mangeaient à l’arrière et ne ressemblaient pas du tout à des personnes d’ici.

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Nous tombons ensuite sur plusieurs bâtiments d’époque très sympas. Il n’y a personne, c’est désert !

Un peu plus loin, voici les fameuses reconstitutions ! Cassandre adore et nous aussi ! Ambiance « Westworld » assurée. Robin est sous un arbre à l’ombre pendant que nous explorons l’endroit. Bon le tour est vite fait. Mais je pense qu’on peut facilement flâner deux bonnes heures dans tout le village.

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Visite en mode far-West :

Retour à la voiture pour 1h de trajet jusqu’au lac Mead.

Sur la route qui défile vers le Nevada, c’est l’heure du gros coup de blues pour moi… Qui dit Nevada, dit bientôt le fin. Et plus les voyages s’enchaînent, plus j’ai du mal à quitter ce pays… Et le retour me fait aussi peur par rapport à l’avion : j’espère que le petit sera plus calme cette fois !!!!

Nous nous arrêtons au « Lake Mead Overlook ». p1050774

Nous avions prévu de faire la balade «Historic Railroad Trail » que nous apercevons au loin, mais vue la chaleur, c’est impensable. On pense donc aller se baigner un peu dans le lac.

Petite pause pique-nique sous des abris. Il fait une chaleur de fou mais en même temps : il y a un vent terrible !!! Tout s’envole, et même le petit a du mal à tenir debout !!!

On récupère donc le badge au Visitor Center (et un écusson) et on file direction Las Vegas !!!

A 30min de là, se trouve le « Pinball Hall of Fame » (accès gratuit). Des flippers, des jeux Old School, les enfants adorent !!! On a bien eu du mal à décoller Robin de sa voiture !!! Vous pouvez y prévoir une bonne heure !!!

Notre hôtel pour la nuit, le « Circus Circus », se trouve à 15min de là. Cela sera notre 2eme séjour là-bas, nous y avions dormi lors de notre toute première nuit à Las Vegas. Pendant que Cyril se gare, je file au Check-in. La nuit nous a coûté 27.81euros + 20euros de Fees (mais nous avons également un coupon pour 20euros de boissons). Nous avons une chambre au tout dernier étage ! Le vue est splendide ! Pas mal la chambre non ?

Robin choisit donc Las Vegas pour faire une sieste de 2h… Pendant que je le garde, Cyril et Cassandre testent la piscine et se baladent dans l’Adventure Dome. Moi… j’attends !

A 17h, bébé daigne ouvrir les yeux. Nous filons donc à « Red Rock Canyon NRA » pour le coucher de soleil. Il faut 25min de route pour y arriver. Le Visitor Center sera déjà fermé et nous loupons donc le badge.

La Scenic drive fait une boucle. Premier arrêt à Calico I :p1050807p1050813
Le soleil donne une teinte très orangée, c’est superbe ! Il aurait fallu être au -dessus de ces collines pour apprécier au mieux le coucher de soleil ! Noté pour la prochaine fois !p1050811p1050815

On continue et on se gare à « High Point Overlook ». Il fait nettement moins chaud ici, on respire ! Le soleil passe derrière les montagnes…p1050818p1050822

La balade que nous avions prévu « Children Discovery Trail » est ajournée aussi car la nuit commence à tomber. Au final, nous sommes arrivés trop tard et n’avons pas pu profiter de ce parc. Il faudra y revenir ! Au lever du soleil, il doit être sympa aussi !

Ce soir, on s’aventure du côté de Boulder pour manger (Le strip et le Fremont, on connait, alors autant tester ailleurs).

Notre choix se porte sur le « Feast Buffet » dans le « Boulder Station ». Grâce à des cartes que nous fait un des employés, nous bénéficions d’une remise : 9.99$ par personne (boissons comprises) ! Top pour un buffet ! Et nous nous sommes régalés !! Attention, il est ouvert jusqu’à 21h seulement !

Il se fait tard, les enfants sont crevés ! Retour à l’hôtel pour notre avant dernière nuit…p1050866


Mercredi 10 Août 2016

Nuit qui fut parfaite ! Pas un bruit, le top ! Literie du tonnerre !!

Comme promis à Cassandre, ce matin on traîne dans le Circus. On se balade dans l’Adventure Dome (qu’il fait froid) et à l’étage du Circus où il y a beaucoup de salles de jeux et d’animations. Ce casino est vraiment top pour les enfants !!! On a juste pas compris pourquoi ils ont décoré l’exérieur avec une horde de zombies !!

Après le check-out, nous nous dirigeons vers le « Zombie Apocalypse Store » car fans de « The Walking Dead », nous ne pouvions rater ça !! C’est assez kitch et le proprio a vraiment pensé à tout en termes de fin du monde !!! Robin imite le Walker (si ! si !) et du coup, on a le droit à des autocollants ! C’est un endroit sympa pour passer 15min !

On décide d’aller explorer du côté de « Sam’s Town », là où on a mangé la veille. On tombe sur un endroit très sympa, avec des animations, et bien moins de monde qu’au Strip. Un peu plus loin, il y a aussi un parc d’attractions.p_20160810_125008

Comme nous sommes à côté, on teste le buffet « Arizona’s Charlie’s Market Buffet ». Idem : grâce à une carte, nous avons des discounts. Mais le buffet est moins bon et moins copieux que la veille. Déception !Afficher l'image d'origine

Ce jour, nous prenons nos quartiers au « Harra’s » (30.50euros la nuit + 32.48$ de fees (aie) ). Il est bien situé, il est facile de se garer mais que le check in est long !!! Il n’y a que 2 personnes pour faire les enregistrements… La chambre est très sympa, avec vue sur le Venetian. Direction la piscine !!!!Afficher l'image d'origine

Re sieste de Robin. C’est à Cyril de jouer les nounous pendant que Cassandre et moi allons-nous balader et récupérer un géocache sur le toit du parking !!

La fin de journée, c’est balade sur le Strip. On refait tout comme la première fois : Volcan du Mirage, Fontaines du Bellagio, Mojito du Treasure Island, Gondoles du Venetian…

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Y’a rien à y faire : autant j’aime mes terres sauvages, seule au monde, autant j’aime Las Vegas ! Et Cassandre aussi !

Bébé s’endort dans sa poussette… La dernière nuit sur le sol Américain est amorcée !

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Bon, ça n’empêche pas de boire un petit coup 🙂


Jeudi 11 Août 2016

Avant de quitter les US, dernier petit tour à l’Outlet South. Et pour fêter dignement le départ, je me fais un royal brunch !!! img_20160811_131142

La photo traditionnelle au panneau (sauf qu’on ne fait plus la queue depuis belle lurette, on se met sur le côté) et il est temps de rendre la voiture…

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Dans la navette, Cassandre est prise d’une crise de larmes qui ne s’arrêtera pas pendant 30minutes !! Elle n’arrête pas de dire : « on reste encore une nuit s’il vous plait !!!!! » If only…img_20160811_145218

L’avion est quelque peu retardé. Robin en profite pour faire un somme… Aie Aie Aie, ce n’est pas le moment !!! Enfin, ça le repose ! fb_img_1470955311021

Et moi… le mode déprime est mis en route !

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Réalisé sans trucage… Oui, je boude !

A l’enregistrement, comme nous n’avons pas pu choisir nos sièges, j’ai expliqué notre situation : « Faites au mieux, parce que l’aller fut un carnage !!!! ». Et dans l’avion : quelle surprise !! Nous sommes les 3 sièges du milieu. Personne derrière, personne devant, personne sur les côtés ! L’hôtesse nous propose de prendre aussi les 3 places de derrière ! Robin a donc son siège ! Quel soulagement !! Le décollage se passe bien, et le vol est annoncé 9h50 (12h à l’aller ; 1h10 ça compte !!). Les hôtesses lui apportent même un plateau repas !!! Au final, il joue tranquillement.

Quand la nuit tombe, je change de places pour qu’il puisse se coucher. Il s’endormira direct ! Cassandre dort aussi sur 3 places et moi j’ai aussi 2 sièges ! Mais c’est le paradis !! Au final, le vol s’est passé comme une lettre à la poste !! Pas un pleure, pas un cri et je vous l’avoue maintenant : c’est le vœu que j’avais fait à Sedona autour de la Stupa ! Comme quoi !

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Tout le monde est là !

On retrouve notre voiture, il pleut et il y a des bouchons. Je laisse le mot de la fin à Cassandre, en arrivant à l’aéroport : « Maman, pas de doutes : on est rentré : les gens tirent tous la tronche ! ». Ah ben, ce n’est pas moi qui l’aie dit !! 🙂

Fin du Carnet de Voyages !

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Petit réconfort au retour !

A venir : le Bilan du Road Trip !

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J14 : Sedona

Lundi 8 Août 2016

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Pour cette seconde journée à Sedona; nous avions décidé de faire le trail menant à « Devils Bridge » mais nous avons finalement changé d’avis sur la route, la balade nous semblant un peu longue pour les enfants, surtout que vu l’état de la piste pour accéder au trailhead, nous aurions dû rajouter quasi 3km de plus (AR), car nous aurions dû nous garer avant cette fameuse piste.

Plan B : « Doe Mountain Trail », quelques mètres plus loin.p1050631

Ici, il n’y a quasi pas de voitures sur le parking. Nous rencontrons une sorte de Ranger de Sedona qui nous avertie des dangers que nous pourrions rencontrer sur le trail et nous explique un peu le déroulé (En gros : ça grimpe, mais le chemin est bien indiqué.). Il vérifie aussi que nous sommes blindés en eau !

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En avant !

Nous voici donc partis de bon pied. Comme il est à peine 9h, il fait super bon et la montée se fait à l’ombre. Le chemin monte crescendo, en lacets, ce qui alterne montée et plat. Pour l’instant Cassandre ne dit rien, elle suit bien. Moi, bébé dans le dos, je suis concentrée sur mes pas car le vide est pas loin sur le côté. On s’élève paisiblement …

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Vue sur  Bear Mountain, the mouth of Fay Canyon, and the edge of Doe Mountain

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Voyez vous le parking ?

Nous croisons des gens qui descendent. On parle un peu et ils n’arrivent pas à croire que je grimpe avec le petit dans le dos. Celui-ci est mort de rire ! Il aime vraiment se balader désormais et j’ai mal au coeur quand je me dis que c’est peut être la dernière des randos de ce séjour…

Au bout de moins d’une heure de marche, le sommet commence à se dessiner. Il faut juste escalader un peu, et nous arrions face à un sublime panorama !

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Maintenant, nous nous déplaçons un peu sur le plateau, pour apercevoir la vue sur la vallée de Sedona. Il n’y a pas un bruit, c’est calme et apaisant.

Et nous découvrons au final, une vue superbe ! Le soleil en face de nous rend difficile la prise de photos (sorry).

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Il est possible de continuer un peu mais nous préfèrons redescendre, le soleil commençant à bien taper. Heureusement, la descente se fera dans l’ombre à nouveau. Le retour offre des vues toujours aussi agréables.

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J’avance en premier, vraiment prudemment. Il ne s’agit pas de tomber ! Cyril assure la sécurité de Cassandre. Il vaut mieux être prudent, un accident est vite arrivé ! Mais tout se passe bien et nous descendons sans casse.

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Au final, l’aller retour fait un peu près 3km, que nous aurons fait en 1h30. Cassandre est fière à l’arrivée ! Elle devient une vraie pro ma grande ! p1050634

Prochaine destination sur notre route : « Amitabha Stupa and Peace Park ».
Très facile à trouver, avec un parking. Comme Robin dort, Cyril y va déjà avec la grande. Mon tour ensuite, toujours avec Cassandre.

Une micro montée au milieu des arbres décorés de drapeaux en tout genre (message de paix, d’amour…) permet de rejoindre le centre du temple, où trône une des deux « Stupa ». Il faut faire le tour 3 fois en faisant un voeux. Je l’ai fait. Et je vous avoue qu’il s’est réalisé ! Cassandre aime aussi cet endroit. Elle regarde tout, s’intéresse. Il y a même des autels où les gens ont fait des offrandes (bracelets, petites pierres de couleurs ect…).  Il y a des carillons qui jouent leur musique, un buddha qui veille sur la vallée, bref, je pense que c’est un lieu où l’ont peut facilement rester plusieurs heures pour se ressourcer. Et nous sommes seules ! Voici une visite de l’endroit, que je vous recommande fortement pour faire une pause zen :

Et chose dingue, je tombe sur un mot que je me suis faite tatouer lors de mon premier voyage aux USA, avec exactement la même écriture ! Et pourtant, je l’avais choisi moi-même. Si c’est pas un signe ?p1050694

De retour en voiture, nous faisons un cours arrêt à « Airport Overlook » où c’est foule party !p1050678p_20160808_113018_pn

Pour les joueurs, vous trouverez au sommet une petite trace de mon passage (derrière le panneau stop) p1050693

Nous décidons de visiter le centre ville. Il y a un grand parking couvert gratuit, et c’est ici que nous décidons de pic-niquer car dehors, il fait trop chaud ! Et ça tombe bien, il nous reste une pizza entière de la veille (celle qu’on nous a offert ). C’est marrant tiens ! Pic nique parking, on avait jamais tenté !!p_20160808_122334Petite halte ensuite dans le centre-ville de Sedona, où on ne restera pas longtemps. Déjà parce qu’il fait une chaleur de fou, parce qu’il y a du monde partout partout, et parce que les magasins se ressemblent tous. Bref, on ne se sent pas bien ici. Sedona, c’est un peu le Moab de l’Arizona. Il faut éviter le centre ville si on veut savourer l’endroit à sa juste valeur. Alors pour le moment, on abrège, et on repart sur la route !

Cet après-midi, c’est Route 66 !

De Flagstaff, à Williams, en passant par Asf Forks et halte pour la nuit à Kingman (très bons prix !!).p1050688

Kingman, on connaît et on aime bien. C’est super bien désservi et les prix sont top. Aujourd’hui, nous dormons au « Days Inn ». On aime bien cette chaîne car peu chère, petit dej et piscine ! Tous à la piscine justement !!! img_20160808_174855

Le soir se termine au « Oyster » restaurant, un mexicain. Ambiance Kitch, carte énorme et très bon prix ! Et marguarita du feu de dieu ! Une et je suis prête à danser toute la nuit ! Bon, ils me l’ont facturé 3$ de + qu’indiqué … Pas très sympa ça ! Bon, ça va qu’on a bien rigolé avec le serveur !

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Et voilà, nous entamons notre dernère nuit en Arizona. Demain ça sera direction Las Vegas pour les 2 derniers jours… Je ne sais pas si c’est la margarita mais le coeur est lourd ce soir…

La suite bientôt  !

Retour à l’accueil du Sitep1050303

J13 : Walnut Canyon NM / SEDONA

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Dimanche 7 Août 2016

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Ce matin, au petit déjeuner, nous faisons la connaissance d’une Américaine, Ester. Elle a 60 ans et elle effectue son premier Road Trip, en route pour Las Vegas. En 40ans de travail, c’est la 3eme fois seulement qu’elle s’octroye des vacances !! On parle longuement, et elle m’explique que son mari est entrain de chercher un hôtel pour Vegas. Je lui explique vite le principe des Resorts Fees qui peuvent vite faire doubler la facture en fonction de l’hôtel ! On échange nos facebooks après un petit déjeuner partagé tous ensemble, et pour nous :  il est temps de partir en direction de Sedona.

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En chemin, on croise enfin un panneau « Arizona » ! Il était temps !! Je me demande donc si, tant que nous sommes en Territoire Navajos, l’Arizona n’est pas définie concrétement. Si au final, la terre Navajo est comme en dehors de l’Arizona… Je ne sais pas si je m’exprime clairement, mais si quelqu’un a la réponse, je veux bien avoir ! 🙂

Ce matin, on s’autorise un petit détour par « Walnut Canyon National Monument ». Il est sur notre route, et cela sera dommage de ne pas s’y arrêter !

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Direction le Visitor Center. Ici, nous pouvons faire deux balades : une qui descend dans le canyon « Island trail », et qui serpente juste à côté des 25 ruines dans la  falaise, ou le « Rim trail« , qui longe le canyon grâce à un chemin pavé.

Le choix se porte sur le second, car il faut descendre (et donc remonter) un nombre impressionnants de marches (185 je crois)… Avec bébé dans le dos, pas possible ! Je passe mon tour pour une fois !

Nous nous engageons donc sur le Rim Trail, au milieu des Yuccas et autres plantes. C’est aussi la foire aux abeilles ici : il y en a partout !!p1050330

La vue sur le canyon boisé est splendide. Encore une fois, un paysage différent de tous ceux que nous avons vu jusqu’à maintenant ! p1050317

Au milieu du Canyon, on aperçoit la fameuse « île »p1050327

On aperçoit aussi les ruines encore bien conservées. Un petit rappel de « Mesa Verde NP » que nous avions visité en 2014 et que Cassandre avait particulièrement apprécié !p1050321

Il ne fait pas trop chaud, la balade est très agréable. Bref : tout va bien ! 🙂

Après 45min de balade, passage obligé au Visitor Center avant de reprendre la route, afin de récupérer le badge. Du Visitor Center, on peut d’ailleurs accéder au début de « Island Trail » et apercevoir de plus près les ruines. A refaire si nous repassons dans les environs !

Direction Flagstaff à 20min du parc !

Après tant de jours passés au milieu de nul part, il est dur de se retrouver dans les embouteillages !! On se gare le long du centre ville (sur la route 66) et nous flânons au milieu des shops. Même s’il fait très chaud, la ville est assez agréable.

Nous trouvons aussi un magasin conseillé par « Lost In The Usa », absolument psykédélique, où je veux trouver un mug vu sur leur page « Im So Happy, I could S… Rainbows » (oui je sais, c’est fin 🙂 ) ; mais malheureusement : rupture de stock !!!

On se décide à manger dans un pub/ restaurant : « Flagstaff Brewing Company Point ». Assiettes copieuses et bière délicieuses ! Point noir : on refuse à nouveau de me faire chauffer le pot de bébé !! J’ai du aller dans un coffee shop un peu plus loin pour trouver quelqu’un qui accepte ! C’est marrant que sur ce point là, ils ne soient pas cools du tout !!

A la terrasse, je tombe sur un français/ suisse, qui s’est expatrié depuis 30ans ici. Il est tout content de pouvoir parler français, et nous échangeons un bon moment à propos de sa vie ici ! Encore une belle rencontre !

Allez, en voiture les enfants : direction Sedona à 50min de route ! Enfin, après un petit Snickers Pie sur la route (oui je sais : encore !!!).

La route pour accéder à la ville est boisée et descend en serpentant. Et quelle est longue !!

Aux abords de «  Slide Rock SP », il y a des voitures partout le long de la 89 et on comprend pourquoi : la rivière est blindée !!! On dirait le suuuuud !!! Voilà pourquoi je n’ai pas noté cet endroit dans notre programme, et la queue de voitures qui attend pour se garer à l’entrée du parc ne fait que confirmer la chose !!!! Pour donner une idée, ça donnait un peu près ça :

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Oh my god !!

On passe au milieu du centre ville et on emprunte la gauche du « Y » de Sedona pour se rendre au Visitor Center. Celui-ci est immense et très bien pensé : il y a un ordinateur dans lequel vous rentrez vos envies en matière de randonnées (Km, difficulté, temps …) et il vous sort la liste de celles adaptées à votre profil ! Il faut dire que la région regorge de chemins en tout genre, alors j’ai trouvé le principe assez sympa !

La terrasse du V.S donne sur le Vortex de « Bell Rock » et sur « Courthouse Tower« .p1050349

« Vortex » as tu dit ?

La région de Sedona est devenue la capitale du New Age depuis une 20aine d’années, à cause des Vortex d’énergie (Zone d’énergie émanant des pierres) qui s’y trouvent. On en compte 4 :

  • Airport Vortex
  • Boyton Canyon Vortex
  • Cathedral Rock Vortex
  • Bell Rock Vortex

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Pour l’instant, j’ai face à moi « Bell Rock » mais je ne ressens rien du tout… Ah si, je boirais bien une bonne bière bien fraîche 🙂p1050353

Nous remontons le « Y » pour nous arrêter à « The Chapel Of The Holy Cross ». Cette chapelle catholique, très moderne (elle date de 1956), se fond parfaitement dans le paysage et il est possible de la visiter.p1050388

Des parkings sont gérés par des agents et du coup, nous sommes assez bien garés malgré le monde. Un petit chemin pavé mène à la terrasse de la chapelle, avec une magnifique vue des environs, de part et d’autres de celle-ci.p1050355p1050371p1050378p1050381

Avec Cassandre, nous penetrons à l’intérieur, et nous brûlons une petite bougie. Malgré tous les touristes, l’ambiance est calme et sereine, apaisante…

A la sortie, au pied de la falaise, une maison attire l’oeil ! Un palace ! Ca en fait du ménage tout ça !!

Le temps commence à se couvrir, et la journée passe à une vitesse grand V ! Avant d’aller à l’hôtel, nous nous arrêtons sur le chemin, dans le quartier de Tlaquepaque.p1050448

C’est une sorte de petit village où sont exposées des statues un peu partout, et où les boutiques d’art cotoient les restaurants et les shops en tous genres. C’est un endroit très sympa et Cassandre a vraiment apprécié ! Je passe toutes les photos avec les statues, mais voici un petit aperçu de la visite :

Ainsi qu’un magasin de Noël !!!

Un chouette endroit, où il faut le signaler : nous n’avons eu aucun mal à nous garer ! A la sortie, vous trouverez d’ailleurs un endroit particulier ! p1050449

Nous reprenons la route, direction notre hôtel cette fois-ci.

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Petit détail : à une des fenêtres, se trouve un mannequin en plastique…

Ce soir, nous dormons dans la partie droite du « Y », au « Sugar Loaf Lodge » (84e la nuit avec petit dej et piscine). La gérante est très sympa, et malgré les mauvais avis que j’avais lu (et auxquels je ne me fie jamais ! Les gens ne sont jamais contents), la chambre est grande et propre, et les enfants courent à la piscine ! On fait d’ailleurs connaissance avec un couple de français et leurs enfants, qui font eux aussi leurs 5eme Road Trip !

Mais la journée est loin d’être finie : nous reprenons la voiture, et à quelques minutes de l’hôtel, se trouve  » Red Rock Crossing / Crescent Moon« , où se trouve l’un des points de vue les plus photographiés du Southwest.

Sur le chemin… CYYYYYYYRRRRIIIILLLLL !!!!

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Mais la pauvre bête a été écrasé…

Nous nous acquittons des Fees d’entrée (10$/véhicule) et je souhaite tout d’abord emmener la petite famille à Buddha Beach (2km AR). Il nous reste 1h avant le coucher du soleil. Il n’y a personne ici. C’est calme… En face de nous, le vortex « Cathedral Rock ». Le début de notre balade se trouve à droite du Ranch :p1050458Nous longeons l’Oak Creek au milieu des bois, et nous nous retrouvons face à « Cathedral Rock » éclairé par le soleil descendant. p1050465Un truc me choque entre les deux dernières photos : Sur celle du haut, Cathedral Rock est plus proche que sur la seconde, alors que nous avons marché dans sa direction… Bizarre Bizarre !!!

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Sur le chemin…

Petite deception : « Buddha Beach » n’est plus la bouddha Beach que j’avais vu en photos ! Normalement, il s’y trouve des tas de cairns un peu partout, de toutes les tailles. Devant nous, il y en a très peu !

J’apprendrais au retour par le ranger, que les cairns sont régulièrement détruits pour préserver l’endroit… Ah ben zut… Mais du coup, nous arrivons 7 minutes trop tard au sport pour le coucher du soleil… L’endroit est quand même sublime à cette heure-ci ! Je comprend pourquoi ce lieu est autant photographié !

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Une famille du Connecticut est là et nous discutons avec eux ! Yes, grâce à eux, nous aurons une belle photo de famille à un endroit magnifique !p1050503

Ce soir, nous prenons une pizza à l’emporter. Nous en aurons même une gratuite car le restaurateur a jugé qu’elle était trop cuite ! Ah bon ? Ouah le top !

La journée s’achève au bord de l’eau… Pendant que tout le monde dort, j’en profite un peu. Il fait encore chaud malgré l’heure tardive et je suis nostalgique : Las Vegas se fait sentir, et avec elle, le départ que je redoute tant… Mais pour l’heure, je savoure… Santé !

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J12 : Petrified Forest & Painted Desert NP

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Samedi 6 Août, Suite !

1h35 nous séparent de notre prochaine destination « Petrified Forest & Painted Forest NP », toujours en Arizona.

Et pour la première fois depuis le début du voyage… : j’avoue que je ne me souviens pas de la route, j’ai sombré dans les bras de Morphée ! Je me réveille donc juste à temps pour faire la photo du traditionnel panneau qui indique l’entrée de ces deux parc jumelés. Les enfants se réveillent doucement aussi.p1050076

 Nous arrivons par l’entrée Nord-Est du parc. Arrêt donc au Visitor Center de « Painted Desert » pour récupérer le Junior Ranger Book. Les Rangers sont une fois de plus hypers sympas et Robin s’est fait des copains peluches !

Un constat : la chaleur est écrasante, il va être difficile de faire les deux petites balades prévues !

A la guitoune de l’entrée, on nous remet aussi un papier sur lequel il faut rapporter toutes violations du lieu dont nous pourrions être témoins : Vandalisme, vol de bois pétrifié ect… Attention, cela ne rigole pas ! Et tant mieux : il est capitale de préserver l’endroit tel quel ! On met bien Cassandre en garde de ne rien ramasser par terre !

Par ailleurs, voici la carte du parc !

C’est parti pour la Scenic Drive de la boucle de la section « Painted Desert », qui  fait environ 10km au total.

 Nous nous arrêtons tout d’abord aux premiers points de vue, « Tiponi Point » et  « Tawa Point » qui nous permettent de faire connaissance avec l’endroit, et de dire : WAOUH ! Directement, on comprend pourquoi l’endroit est appelé « Painted Desert » !

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Franchement, Cyril et moi sommes bouche bée. Le spectacle est hallucinant ! Quel régal pour les yeux !

Arrêt suivant : « Kachina Point » où se trouve aussi le « Painted Desert Inn National Historic Landmark ». A l’intérieur de ce musée, se trouve une exposition d’objets historiques. Il y aussi de nombreux points de vues magiques (et il y a aussi la Clim !). L’endroit vaut vraiment l’arrêt !p1050083p1050084

 « Chinde Point », « Pintado Point », « Nizhoni Point », « Whipple Point » et « Lacey Point » sont les arrêts suivants. Je ne trouve pas d’autres mots pour qualifier l’endroit, à part sublime, grandiose, majestueux ! Ce parc, j’avais hâte de le découvrir et il tient toutes ses promesses !p1050092p1050085

Un peu plus loin, nous arrivons à un ancien tronçon de la route 66. Au loin, un train qui n’en finit pas passe… Ambiance old school garantie !!p1050099p1050108

C’est ici que se clôture la section « Painted Desert ». Il est désormais temps d’attaquer la partie « Petrified Forest ».

A cause de la chaleur, et aussi parce que le petit commence à en avoir un peu marre, nous décidons de passer certains arrêts comme « Puerco Pueblo » et « Newspaper Rock » qui permettent d’admirer les ruines d’un village indien et des pétroglyphes.

La route commence alors se transfomer et nous passons à côté de magnifiques « Teepees ».

Petit détour ensuite pour admirer la partie « Blue Mesa ». C’est ici que part le « Blue Mesa Trail » que j’avais prévu (1.6km) mais la chaleur n’est pas supportable pour les enfants. Je me contente donc de mitrailler les 4 points de vue de cette endroit. p1050119p1050130p1050131p1050128p1050132

Nous passons ensuite volontairement « Agathe Bridge » pour nous arrêter directement à « Jasper Forest ». Du haut d’un petit belvèdere, on aperçoit plein de fragments de troncs pétrifiés. C’est très sympa à voir ! p_20160806_170921

« Crystal forest » est l’arrêt suivant. Ah ben, c’est ici que se trouvent tous les touristes ! Au moins… 6 voitures ! 🙂  Comme le soleil commence à baisser, on décide de sortir bébé pour une promenade en poussette. Il faut bien qu’il profite un peu lui aussi. Ici, on peut faire une boucle de 1.2km au milieu des troncs pétrifiés. Les couleurs sont splendides. C’est vraiment très impressionnant ! Et dire qu’il y a des millions d’années, des rivières coulaient ici ! C’est à peine croyable !!

 C’est incroyable comme la nature évolue si on la laisse faire. Je comprend pourquoi cet endroit est sous haute surveillance ! On se balade encore un peu et on profite pour faire une petite photo de famille : une Madame s’en charge pendant que son Monsieur joue à Pokemon Go !! Je crois rêver : être dans un endroit comme ça et passer son temps sur son téléphone pour chercher du vent… Non, mais Allô !!!

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Dernier arrêt de la journée : Le Visitor Center de « Petrified Forest ». A l’arrière, il y a d’ailleurs encore de beaux specimens de bois pétrifiés, accessible par une petite marche de 600m « Giant Logs Trail ».

Dans le Visitor Center, Cassandre et Robin ont de quoi s’occuper : entre les reconstitutions de dinosaures et les fouilles archéologiques ! On a du mal à les descotcher de là pour récupérer le badge (enfin un écusson ici) de Cassandre !

Au final, il y a encore quelques endroits que nous n’avons pas fait, comme « Long Logs » et « Agathe House » mais cela donne une excuse pour revenir !

En Bref : Encore un endroit fabuleux ! Ce parc est vraiment à part et les deux parties ne se ressemblent pas du tout ! Les couleurs sont superbes et la singularité des lieux est étonnante. Chaque parc national a vraiment son truc, et celui-ci est vraiment unique en son genre. Je le conseille fortement ! Une grosse après-midi suffit si vous souhaitez juste faire les points de vue et un ou deux courts trails, alors ne vous en privez pas, cela vaut le détour !!

Il est l’heure de rejoindre Holbrook pour la nuit, sur la route 66. Il y a des dinosaures partout et on y trouve des commerces assez sympas ! Il y a aussi des petites décos qui attirent l’oeil :

Nous dormons au « Howard Johnson » ( 64e la nuit, av piscine et petit dej). L’hôtel est assez éloigné du centre ville (enfin 5min de voiture à peine), mais il est top. Et la piscine est un régal après une journée longue en voiture pour les enfants !15145075_10154277732978795_1691960903_o

Ce soir, on se décide à aller manger dans une chaîne que j’aime beaucoup « Denny’s Diner ». On peut y manger équilibré pour pas trop cher et les serveuses ont été adorable avec Robin : elles lui ont même offert un dessert ! Mon poisson aux brocolis, je l’ai dévoré !

Nous avons aussi fait un détour Geocaching en profitant du coucher de soleil sur la route 66 mais à la place du cache, nous avons été dévoré par les moustiques ! En 2min, un troupeau nous tournait autour ! Et ne rigolez pas, mais ils nous ont suivi jusqu’au restaurant ! Dur de s’en débarasser ! p_20160806_191532

Demain, nous partons pour deux jours à Sedona… Le retour se rapproche et pourtant, j’ai l’impression que nous venons d’arriver… Je suis nostalgique ce soir, on est tellement bien ici !

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J12 : Canyon de Chelly NM

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Samedi 6 Août 2016 (Partie 1) : En route pour l’Arizona !

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La nuit à Blanding a été chaotique pour moi ! A 3 dans ce micro lit, ce fut difficile de trouver de la place ! D’autant plus que Robin était très agité !!

La journée va être longue : c’est celle où il y aura le plus de voiture, car deux Scenic Drive à parcourir en plus de la route séparant les deux principaux en endroits de la journée : « Canyon de Chelly NM » et « Petrified Forest NP« .

Ce matin, direction donc l’Arizona et le « Canyon de Chelly NM« . C’est un endroit qui m’intrigue depuis pas mal de temps, mais je n’avais pas pu l’insérer dans les derniers roads trips. J’ai donc hâte de le découvrir enfin !

Comme nous avons fait Bluff hier, nous pouvons donc rouler directement dans cette direction. Il faut quand même 2h de route pour atteindre notre but. J’espère de tout cœur que les enfants vont rattraper leur nuit dans la voiture !!

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Il fait un temps splendide et on ne dirait pas qu’il y a plue la veille ! Nous empruntons une route magnifique, où des monolythes se dressent devant nous ! Nous ne sommes pas loin de Monument Valley et cela se ressent dans le paysage.

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C’est marrant, on remarque qu’il n’y a pas de panneau Arizona à la frontière. La route est agréable, splendide et ça roule tout seul. Pour couronner le tout, Robin s’est endormi ! Yes !

Après avoir traversés la petite ville de Chinle et récupérés une  part de « Snickers Pie » au Burger King du coin (oui,j’en suis tombée accro), nous voici donc arrivés.

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Ici, pas besoin de montrer le pass America The Beautiful : l’accès est gratuit ! De plus, le site appartient aux indiens Navajos.

Nous nous arrêtons tout de même au Visitor Center, histoire de récupérer le Junior Ranger Book (une simple feuille ici ) et les plans du parc.

Vous pourrez d’ailleurs les trouver ici : https://www.nps.gov/cach/planyourvisit/maps.htm

Nous commençons tout d’abord par explorer la South Rim. Elle part de la droite du Visitor Center et nous nous rendons tout au fond de celle-ci. Sur le chemin, des chevaux sauvages galopent.p1040977

Au bout de 26km, nous arrivons à destination. On se gare et nous avons déjà un premier aperçu, ma foi fort sympathique ! Même bébé regarde le paysage !

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Nous empruntons ensuite un petit chemin pavé.

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 Au bout de quelques minutes de marche, nous nous retrouvons face à l’emblème du lieu « Spider Rock  ». p1050004

Le rocher mesure 250m de haut et la pointe la plus basse se nomme « Talking Rock ». Le monument doit son nom à l’une des plus grandes divinités de la tribu des Dineh (« le peuple » en langue navajo), Spider Woman. Cette déesse femme-araignée serait à l’origine du monde et vivrait toujours au sommet du Spider Rock. Elle est aussi la déesse qui aurait enseigné le tissage si cher aux Navajos. Beaucoup de légendes existent sur cet endroit et c’est ce que j’affectionne particulièrement ici (et dans tout l’Ouest) : être dans un lieu chargé d’histoire et de mysticisme.

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Au loin, on peut apercevoir un ancien volcan « Black Rock Butte » (2 300 mètres d’altitude) et les Chuska Mountains.

C’est calme ici. On s’imprègne de cet endroit splendide où nous sommes seuls. Et j’avoue que nous y sommes restés un sacré moment !p1050006

Une fois de retour à la voiture, nous enchainons avec les différents points de vue le long de la scenic drive : « Face Rock Overlook », « Sliding House Overlook »,  « White House Overlook » et « Junction Overlook ». A chaque parking, des indiennes Navajos tiennent des stands de bijoux et autres tissages.  C’est parti pour la visite : p1050021p1050022p1050023p1050024p1050027Bon à savoir : La seule randonnée du parc accessible sans guide est ici, à « White House Overlook« .  Le « White House Trail » fait 4km AR (180m de dénivelé, 2h) et il vous permettra de vous approcher des ruines (mais bien sûr, vous ne pourrez pas y entrer). Pour déambuler au fond du canyon : la seule façon est de vous y rendre avec un guide en Jeep ou à cheval (Voir au Visitor Center).

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L’avant dernier point de vue « Tsegi Overlook » , où nous pouvons apercevoir quelques fermes Navajos :

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A cet endroit, se trouve aussi « Junction Overlook » : confluence des Canyon del Muerto et Canyon de Chelly.

« Tunnel Overlook » conclut la rive sud. Avant d’entamer la rive Nord, nous récupérons le Badge de Junior Ranger.p1050073

La Rive Nord fait 54km AR. On se tâte donc à la faire, étant donné que la journée est déjà bien chargée. Pour couper la poire en deux, nous faisons tout de même une halte à « Ledge Ruin Overlook« , où après une petite marche de 5min, nous arrivons face à un superbe point de vue dominant le Canyon del Muerto et où on peut apercevoir Ledge Ruin, village bâti il y a 900 ans par les anciens Pueblos. Cependant, nous ne les avons pas trouvé…

… mais, nous avons trouvé autre chose :

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Avant de quitter cet endroit fantastique, halte pic-nique à l’aire prévue pour cela, près du Lodge. On s’installe donc à l’ombre : il y a l’embarras du choix en ce qui concernent les tables de pic nique… et on comprend vite pourquoi : en moins d’1min chrono en mains (promis !!!), nous sommes attaqués par une horde de moustiques !! Il y en a partout !! Sans parler des fourmis qui commencent à nous grimper dessus ! Pas le choix donc : on remballe tout et c’est pic nique dans la voiture !!! 100% des personnes qui sont arrivées , ont remballé aussi sec leurs affaires ! Je n’avais jamais vu ça de ma vie !

Note personnelle : ne pas penser à faire du camping ici !!! 🙂

–> 1h30 de route est maintenant nécessaire pour rejoindre « Petrified Forest & Painted Desert National Park ». Il est donc temps de quitter cet endroit qui nous a surpris et que nous avons réellement apprécié. En fait, c’est facile : jusqu’à maintenant, chaque endroit que nous avons visité nous a plu et plus encore. L’ouest et ses merveilles ne sont pas prêts de nous décevoir 🙂

A suivre…

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J11 : Arches NP / Bluff

Vendredi 5 Août 2016

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Petit déjeuner à la fraîche ce matin ! Beaucoup de personnes ont déjà déserté le camp et pourtant il est encore tôt. img_20160805_075130

Le ciel est dégagé. Nous plions donc vite bagages pour nous rendre directement à « Delicate Arch ». D’après les rangers, il faut faire la montée de suite car des orages sont annoncés en fin de matinée ! Oui chef !

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Par chance, on trouve une place sur le petit parking déjà bondé. Ni une, ni deux, on s’attaque à cette randonnée. Personnellement, je l’ai déjà faite en mai 2014. Je sais donc ce qui attend Cassandre… On va y aller molo, et on verra bien !

Il y a foule : les champs Elysées sont de sortie ! Beaucoup me regarde : Ben oui, je compte bien monter avec bébé dans le dos !

Le début est plat… puis une petite montée en lacets… La grande traîne déjà !

Oula, ce n’est pas gagné ! On l’accompagne, on la motive, et on arrive au bout de la première colline. Au loin, je montre à Cyril la montée qui nous attend… p1040854

C’est limite plus facile pour moi, car je sais combien de temps cela prend. On s’y atèle donc. J’avoue que j’avance un peu plus vite : marcher au ralenti avec 15kilos dans le dos, en montée, c’est mortel. Je préfère donc mettre la 4eme en marche et grimper aussi vite que possible.

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Au 2/3 du chemin, je m’arrête pour regarder ce qui se passe derrière moi. Cassandre et Cyril sont encore bien loin, mais la petite a l’air de bien monter tout de même. Une mamie qui fait une pause en profite pour me demander combien de temps il reste. Je lui explique qu’arriver au-dessus, il y a encore une petite partie de 10/15min. Et là, je lis le désespoir dans ses yeux… Je la rassure, en lui disant que la vue finale vaut largement l’effort.

Cassandre arrive finalement au-dessus. Papa lui a promis une glace ce midi si elle arrivait au bout. Je comprends mieux sa motivation !!! On entame la petite partie plate.

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On s’attaque à la dernière partie, plus facile, mais qui grimpe quand même un peu. J’encourage ma fille comme si elle faisait une compétition !

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Une dernière ligne droite et Delicate Arch est en vue… et j’ai le droit à un tonnerre d’applaudissement lorsque je grimpe sur le rocher avec bébé dans le dos. Hihi, pas peu fière la fille ! Un chinois me mitraille même avec son appareil… Je suis flâtée mais il ne faut pas pousser quand même ! p_20160805_102702

Cassandre arrive 5min plus tard, rouge écarlate, mais à nouveau, un tas d’applaudissements accompagne son arrivée ! Le sourire est direct de retour sur ses lèvres !

Cyril peut lui aussi savourer cet emblème de l’Utah… Enfin, plutôt partager que savourer, car il y a enoooooormement de monde ! Ce n’est même pas la peine de se rapprocher de l’arche, il y a la queue devant pour prendre une photo, on se croirait devant le « Las Vegas Sign » !!p1040829

Petite pause donc bien méritée. J’adore être ici avec ma tribu. Même si Robin ne se rend pas compte, avoir ce souvenir avec lui, pour moi, c’est magique !

Le ciel se couvre, on décide donc de faire demi-tour, après avoir photographié l’arche depuis « Frame Arch ».

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Cyril me relaye car les épaules ont quand même chauffé avec le sac. Bizarrement, Cassandre a des ailes sur le retour ! Elle se rend elle-même compte du chemin parcouru.

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Robin s’est endormi dans son sac de rando. Cyril fonce donc à la voiture pendant que je fais le petit crochet avec Cass pour voir les pétroglyphes.

Et voilà, mission accomplie en moins de 2h !

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Hop, c’est reparti ! La scenic drive offre de superbes points de vue (dont celle-ci depuis le parking de « Delicate Arch ») :p1040873p_20160805_115537_hdrp1040890

Sur le retour, nous projetons d’aller voir « Double Arch » et « The Windows ». Mais le parking est plein, il y a du monde partout sur les arches, nous décidons donc de ne pas nous arrêter.

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Un petit coucou à « Balanced Rock » (où des idiots n’ont pas pu s’empêcher de grimper au-dessus !!) et après avoir récupéré le badge de Junior Ranger, nous décidons d’écourter notre visite de « Arches NP ».p1040893

Bilan : C’est vraiment un parc à éviter lors des grosses périodes de vacances. Je n’ai pas savouré cet endroit comme je l’ai savouré en Mai 2014. Nous étions seules avec ma maman sur le « Devils Garden », très peu de monde sur les trails de « Broken Arch & Sand Dune Ach » et de « Delicate Arch » et c’était un vrai bonheur.

13h : On s’arrête à Moab pour manger au « Wendy ‘s » pour planifier le reste de la journée. J’avais prévu «Bow tie & Corona Arch » mais Cassandre me supplie de ne plus marcher aujourd’hui. Je ne propose donc même pas « Mill Creek »  qui était aussi au programme.

On décide donc d’avancer le programme de demain : Direction Bluff à 1h45 de Moab pour la visite de « Bluff Fort Historic Site ».  On passe par Blanding en espérant faire le Check in, mais le motel est encore fermé. Derrière nous, à Moab, il pleut ! On a bien fait de partir !

A Bluff, (30min de Blanding), il fait grand soleil !

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Le musée, gratuit mais donation acceptée, est facile à trouver. A l’accueil, un employé nous explique l’histoire de cet endroit. Nous déclinons la visite guidée et le petit film, et nous allons nous balader les 4. Pas que nous n’aurions pas apprécié, mais Robin a envie de se dégourdir les jambes.

Au final, nous passons presque 1h30 ici. Il y a plein de cabanes reconstituées, des déguisements pour les enfants (et pour les adultes) en libre service.

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Allez savoir pourquoi, Robin commence à piquer une crise de nerfs. Enfin si, on sait pourquoi : imaginez ces endroits où vous n’avez pas le droit de toucher aux objets… Difficile à comprendre pour un petit garçon.

Avant de partir, Cassandre va se chercher sa glace tant méritée. Elle a même été la commander et la payer toute seule. L’anglais commence à bien rentrer ! C’est un endroit que je recommande vraiment pour les familles ! Pour tout le monde en fait ! 🙂

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Retour à Blanding. Le motel « Cliff Palace » est ouvert. Le propriétaire nous emmène à la chambre… Heu, il y a un soucis : nous sommes 4, et il y a un lit double et un lit d’appoint simple. Le gérant n’a pas d’autres chambres pour nous.

Je suis en colère car j’ai appelé tous mes hôtels un à un, 3 semaines avant de partir pour confirmer mes réservations et le nombre de lit, et le gérant (très sympa au téléphone), m’avait confirmé deux lits doubles. Je vois qu’il est gêné. Il me propose 3 solutions :

  • Soit il me rembourse et on va dans un autre hôtel (le moins cher du coin : le super 8 à 100e la nuit ! Pas moyen !)
  • Soit il nous donne une seconde chambre gratuitement (et on dort chacun avec un enfant ?)
  • Soit un dédommagement de 15$ et nous gardons cette chambre.

C’est cette solution que nous choisissons. Je dormirai avec les enfants, et Cyril dans son lit d’appoint. Je suis quand même furax car nous avons également la seule chambre non rénovée… Heureusement qu’il y a un frigo et un micro-onde !

Pour la soirée, nous voulions aller manger au Steackhouse. Nous l’avons déjà testé et il est sympa. Et en même temps, il n’y a pas trop de choix à Blanding. Alors que nous roulons vers le restaurant, c’est le déluge ! Mais le vrai ! Des trombes d’eau, le tonnerre etc.… et devant le restaurant : c’est la queue ! On décide donc de se prendre des pots de nouilles (1$) et de manger au chaud dans la chambre.

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Finalement, le tableau final de la journée est plutôt marrant : nous 4 dans cette chambre toute moche, avec nos pots de nouilles et le tonnerre qui gronde. Cela ajoute du piment à l’aventure !! 🙂

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J10 : Canyonlands NP

Jeudi 4 Août 2016

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Ce matin, nous quittons de bonne heure le Colorado car nous avons 2h de route pour rallier le visitor Center d’Island in The Sky (Canyonlands NP). Le ciel est couvert lorsque nous franchissons le panneau Utah et cela n’augure rien de bon !

A partir du moment où nous quittons l US191 en direction de Moab, 25min sont encore nécessaires pour atteindre le parc par l UT 313. Les petits sont assez agités ce matin, et heureusement que les cookies américains les occupent 5min.

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Cela sera ma seconde visite ici (Ma 1ere fois à Canyonlands ici !), mais c’est une découverte pour Cyril et les enfants. J’ai hâte de leur faire découvrir cet endroit que j’affectionne particulièrement, et j’ose le dire : que je trouve plus impressionnant que le Grand Canyon !

Après avoir récupéré le Junior Ranger Book, 1 er arrêt : Point de vue sur Le « Shafer Trail ». Toujours aussi impressionnant !

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Nous nous arrêtons ensuite au parking de « Mesa Arch » un peu plus haut. Malgré l’heure matinale, celui-ci est déjà plein… Je me rappelle qu’en Mai 2014, nous avions eu la chance d’avoir l’endroit quasi pour nous seules (avec ma maman) et sous le soleil. Ce n’est malheureusement pas le cas aujourd’hui !

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Hop, bébé sur le dos, et je grimpe les quelques mètres qui nous séparent de la fameuse Arch. Ça monte mais rien de bien long, et nous arrivons vite en haut du chemin, où nous l’apercevons de loin.

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Pour le moment, il n’y a personne devant. Ouf. Vite, je mitraille.

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Mais la foule arrive. Comme tout le monde reste ici, j’en profite pour montrer à la famille un point de vue repéré deux ans plus tôt où nous serons seuls tout le temps. 20min à profiter de la vue, tranquilles, alors qu’à 50m de nous, ça grouille de monde.

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Petit délire photo !

Et c’est le cas de le dire : lorsque nous rebroussons chemin, il est impensable de refaire des photos : c’est le marché du dimanche…

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Et franchement : que je déteste les gens qui grimpent DESSUS ! L’endroit est déjà si fragile…

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« Emportez par la foule… »

Sur le chemin du retour, je fais connaissance avec deux mamies du Missouri. On discute longuement, et c’est un plaisir d’apprendre à les connaître. D’ailleurs, une fois à la voiture, je les aperçois au loin qui me font des grands signes : elles ont récupéré la casquette de Robin tombée sur le chemin ! Merci !!!!!!

Nous nous arrêtons ensuite à « Candle Stick Tower Overlook » & « Orange Cliffs Overlook ». Bizaremment, c’est beaucoup plus calme ici ! Alors, juste on s’asseoit, et on regarde…

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L’arrêt suivant : « Grandview Point Overlook » offre un panorama hallucinant sur les 2 autres zones de Canyonlands : « The Needles » et « The Maze ». J’aurais aimé refaire la petite balade le long de la rive mais dans la voiture, ça dort depuis le parking de « Mesa Arch »! On profite donc à 2 de ce panorama inexplicable.

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Un ranger donne un cours sur l’érosion et sur l’histoire de Canyonlands. Cela paraissait très intéressant mais nous n’osons pas laisser les petits trop longtemps, donc, cela sera pour une autre fois !

Au retour, arrêt obligatoire à « Buck Canyon Overlook ». On profite car nous sommes seuls à nouveau. Le temps a beau être couvert, cela donne une dimension fascinante au lieu. On se sent comme enclavé dans ce décor. Un sentiment étrange, dur à décrire…

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Avant le repas, j’avais envie de grimper à « Whale Rock », mais à peine arrivés au parking, c’est le déluge… C’est donc à contre-cœur que nous faions demi-tour. Une courte accalmie nous permet tout de même un arrêt à « Green River Overlook » qu’il était impensable de manquer.p1040726

Bon, bon, bon… Il pleut à nouveau. Arrêt au Visitor Center avant de quitter le parc pour récupérer le badge.p1040750

Nous décidons ensuite de rejoindre « Dead Horse State Park » (10$ l’entrée par véhicule) pour pique-niquer sous les petites tables couvertes réparties un peu partout dans le parc. La température a drôlement baissé (ok, nous sommes quand même à 1800m d’altitude) et les pulls sont de rigueur.

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Sous notre tonnelle, une famille de français vient s’asseoir aussi. A part un bonjour, aucun dialogue. Pourtant j’ai essayé ! Le petit garçon n’arrêtait pas de venir vers Cassandre, mais les parents le rappelaient sans cesse. C’est assez frustrant de se retrouver entre compatriotes et de ne pas échanger quelques mots. Si quelqu’un sait le pourquoi, je suis preneuse !

La pluie s’est calmée. Cyril peut donc enfin découvrir « Dead Horse Point » et sa vue sur le méandre du Colorado, 600m plus bas.

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Nous empruntons ensuite le petit sentier pour faire le tour. Au loin, les bassins de potasse sont toujours aussi tape à l’œil. Cassandre a l’air d’apprécié l’endroit car je la surprends en pleine séance de selfie !

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C’est à regret à nouveau, que nous quittons cet endroit après un petit tour au Visitor Center vraiment très sympa ! Je vous le conseille !!

Direction donc Moab pour prendre nos quartiers au « Moab Valley RV resort ». Une belle petite cabane nous attend, avec un frigo, une table de terrasse et un barbecue.

Pendant que j’essaye désespérément de faire faire la sieste à Robin, Cyril et Cass testent la piscine. Il y a aussi un immense coin jeux pour les enfants. C’est vraiment un endroit top pour les familles ou entre amis !

Au départ, en cette fin d’après-midi, nous voulions monter à « Delicate Arch » pour le coucher du soleil. Mais il faut se rendre à l’évidence : le soleil ne sera pas des nôtres aujourd’hui !

Nous décidons donc de faire une séance de geocaching dans les alentours (sorte de chasse aux trésors). Nous trouvons d’ailleurs une énorme boîte Utah, qui sera désormais décorée de mon logo 🙂 !

La soirée se termine par une balade dans Moab.  Après la visite dans la boutique du photographe « Tom Till » nous rejoignons le « Moab Diner » pour le repas. C’est copieux (pour ma salade, j’ai demandé la petite portion…), rapide et les serveurs sont très sympas.

Mais une fois de plus, nous sommes entourés de français. Du coup, Moab me laisse un moins bon souvenir qu’en Mai 2014. Pas de sourires, beaucoup de monde, bref : déception sur ce coup là ! J’ai quand même laissé une petite trace de notre passage ! A vous de le retrouver 🙂

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La soirée s’achève dans notre cabane où les enfants ont bien du mal à s’endormir ! Demain, un gros défi nous attend : faire grimper les enfants à « Delicate Arch » ! Je crains le pire !! 🙂

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J9 : Black Canyon of The Gunnison NP

Mercredi 3 Août 2016

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Aujourd’hui, c’est un moment que j’attends depuis longtemps. Nous allons nous rendre au « Black Canyon Of The Gunnison NP« . Ce parc, il m’attire. Il était hors de question d’envisager le Road Trip sans lui. Pourquoi ? Je ne sais pas, il m’intrigue !

C’est donc parti pour 1h20 de route pour rejoindre la rive Sud. Une fois la ville de Montrose passée, l’endroit n’est plus très loin. On grimpe dans la montagne verdoyante avant d’apercevoir le fameux panneau.

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2 routes possibles :

  • la South Rim Road, qui fait 12km et traverse toute la rive sud
  • ou la East Portal Road (8km) qui descend à proximité de la rivière, mais qui est très pentue. Interdiction de se baigner.

Nous prenons la première option.

1er Arrêt sur la route : « Tomichi Point » où nous nous retrouvons pour la première fois face à ce géant. La lumière du matin est cependant écrasante et la photo ne rend pas justice à l’endroit :

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Waouh ! Que c’est beau ! Que c’est grand ! Et surtout : que c’est différent !! J’aime !!!

Arrêt au Visitor Center pour récupérer le Junior ranger book. D’ici, part un petit sentier pour rejoindre un autre point de vue : « Gunnison Point« . C’est aussi du VC que part le « Oak Flat Loop trail » (pas besoin de permis) mais il n’est pas prévu aujourd’hui.

Au bout du petit chemin, un point de vue splendide. On se rend encore plus compte de l’immensité ici :

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Nous décidons ensuite de rejoindre le bout de la Scenic Drive afin de faire le « Warner Point Nature trail » avant qu’il ne fasse trop chaud. On se gare donc au parking vers « High Point » et nous nous mettons en route.

Au début du trail, une brochure est à disposition (soit free si vous la reposez, soit payante si vous décidez de la garder). Sur le chemin, des panneaux numérotés donnent des renseignements sur la faune et la flore du lieu. Le paysage est sympa sur notre gauche. On voit même ce qui ressemble à des dunes de sable pétrifiées (inconnues au bataillon, même Googlemap ne donne pas de nom à cet endroit) au loin !

Beaucoup de marches à descendre (je crains le pire pour la remontée de Cassandre) et aussi pas mal de montées. Bref, Cassandre fatigue assez vite aujourd’hui. Nous mettrons 45min à faire l’aller (1.2km). Au bout, un panorama de fou sur le canyon. Au fond de celui-ci, la Gunnison River résonne. C’est impressionnant de si bien l’entendre !

Bien sûr, on mitraille l’endroit. C’est juste à couper le soufle !

Cassandre se pose devant la vue pour dessiner sur son Junior Ranger Book. Pas question de descendre le petit du sac, on est vraiment à flanc de falaises ici. Il n’y a pas foule. Nous sommes tranquille pour savourer l’endroit ! Sur le côté gauche, les West Elk Moutains se dressent. Au coucher du soleil, ça doit être magique !

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Il est temps de faire demi-tour. Tiens, on croise un panneau « Wilderness ». Hum hum, bon à savoir pour la prochaine fois ! . Sur le chemin, je ne me lasse pas de regarder la vue sur ma gauche…

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Au bout d’1h30 pour 2.4km, et une dernière montée qui casse les pattes, nous voici arrivés !! Cassandre est crevée, et nous implore de ne pas faire d’autres marches aujourd’hui… Zut, j’en avais prévu une autre de 1km… Tant pis… p1040495

Sur le chemin du retour, on s’arrête à « Sunset View » :

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Puis « Dragon Point » :

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Et là, je me sens minuscule…

Puis le fameux « Painted Wall » :

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Le temps passe à une vitesse folle. 13h approche déjà… Et on se rend compte que pressés  que nous avons été ce matin de venir ici : nous n’avons pas pris de pic-nique ! Mais quels boulets nous sommes ! Adieu donc la route pour « East Portal » que nous souhaitions prendre, nous allons devoir quitter cet endroit magnifique plus tôt que prévu pour aller manger ! Sur ce coup là, on a pas assuré un clou ! (Ne vous inquiètez pas, nous avions quand même de quoi caller les enfants si une grosse faim surgissait).

On récupère le badge de Junior Ranger avant de partir.

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Sur la route qui mène à Montrose, on aperçoit un charmant musée. On se dit qu’il faudra trouver des infos dessus pour l’après-midi, ça peut être sympa !

Repas Mc Do. Nos recherches sur le musée ne sont pas concluantes : les visites ne sont pas libres, mais guidées et durent quasi 2h. Pas possible avec les enfants. On décide donc de rentrer à Grand Junction et on avisera sur place. Sur le chemin du retour, quelques maisons bien sympas :

Et puis , allez savoir pourquoi, la route devient d’un coup différente (Tiens, il ne me semble pas que nous soyons  passés par là ce matin ???) :

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Et plus nous avançons, plus c’est beau ! Cela change des Red Rocks, mais c’est tout aussi splendide !

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Arrivés à Grand Junction.

C’est agréable d’avoir le même hôtel deux nuits de suite ! Petit tour dans la piscine, puis nous décidons d’aller nous balader dans le centre ville (Downtown Grand Junction).

Ici, pas grand monde. C’est calme. Beaucoup de galeries d’arts, d’antiquaires, et le long des trottoirs : des statues et autres sculptures. C’est un quartier très sympa ! Un aperçu de ce qu’on peut y trouver :

Autant vous dire que Cassandre adore l’endroit.

Le soleil commence à baisser…

Comme hier, ce soir nous mangeons dans la chambre de l’hôtel. Nous avons prévu des petits plats cuisinés. Nous souhaitons nous coucher assez tôt pour partir de bon matin demain : direction « Canyonlands NP » ! Utah, nous revoilà !

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En conclusion : Black Canyon est à découvrir ! Il est époustouflant ! Prochaine fois, nous nous attaquerons à la rive nord !

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J8 : Rifles Falls SP / Harvey Gap SP / Colorado NM

Mardi 2 Août 2016

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Le soleil est à nouveau avec nous et l’air du Colorado fait du bien au petit : il fait la grasse mat ! On se relaye donc pour petit dejeuner. Petite salle mais buffet très très très varié ! Des énoooormes muffins au chocolat, beaucoup de céréales différentes en petites boites, et des employés très sympas : ils me laissent libre accès à leur réserve pour aller chauffer le biberon !

Ce matin : direction Rifle à 1h15 de là. La route est verdoyante, mais un peu monotone. La dernière partie est plus sympa, lorsque nous longeons le « State Park de Rifle Gap ».

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Comme le temps est incertain, on zappe la visite de « Rifle Arch » et on se concentre ce matin sur « Rifle Falls State Park » (7$).

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L’entrée du park n’est pas grande, et on fait plusieurs fois le tour pour trouver où se garer. Il y a beaucoup de familles qui campent ici et il faut dire que le lieu s’y prête ! On croise une famille avec des Tshirts « Chamonix ». Ce sont des Américains qui ont passé leurs vacances là bas et ont eu l’air d’apprécier l’endroit. C’est vrai que c’est quand même beau nos Alpes 🙂

On commence tranquillement notre petite balade et en dix minutes à peine, nous atteignons le bas des 3 chutes d’eau. C’est splendide !

Sur la gauche, on peut monter par des escaliers pour rejoindre le « derrière » des chutes.

Il y a aussi pas mal de petites grottes où Cyril s’est aventuré à la lampe torche. Son 1m92 a eu du mal à suivre et une grosse bosse s’en ai suivi !

Nous redescendons et entreprenons le « Coyote Trail ».

Celui-ci fait le tour des chutes. On les contourne par la droite.

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On avance facilement en longeant le flanc de colline, et il y a à nouveau pas mal de petites caves. Cassandre adore !

Une petite montée et nous arrivons au dessus des chutes. La vue est superbe, il fait chaud, bref, un endroit idéal pour cette journée !

Au total, la balade nous aura pris moins d’1h pour 2km400.

Ce petit parc est très sympa et vraiment recommandé aux enfants !

Nous le quittons ensuite pour rejoindre « Harvey Gap State Park » (7$) à 25min de là. Les premiers abords du lac sont tout simplement magnifiques ! p1040278p1040279p1040280

Le ranger, qui a des airs de père Noel est très sympa et nous indique le meilleur lieu pour la baignade et le pic nique.

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Une fois de plus, nous sommes seuls ici et c’est un pure plaisir. L’eau est belle (un peu froide) et on est bien à l’ombre pour le repas.

Retour à Grand Junction. Après avoir pris nos quartiers pour 2 nuits au Travelodge (90e 2 nuits avec petit dej), fait un petit tour dans la piscine, nous décidons d’avancer le programme du lendemain, à savoir aller faire « Colorado NM » là tout de suite, pour le coucher de soleil.

Nous rejoignons la ville de Fruita pour faire la boucle de la Scenic Drive dans ce sens.

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Le Ranger nous apprendra que le Visitor Center est déjà fermé, Cassandre n’aura donc pas son badge cette fois.

Le temps est couvert est nous commençons les différents points de vue. Nous avons trouvé ce parc tellement beau que nous avons dû nous arrêter à tous !

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Cap maintenant sur le « Otto’s Trail » (1.6km AR).p1040322

Tout plat il nous permet de rejoindre un point de vue sur la vallée et sur plusieurs monolithes dont Sentinel Spire, Pipe Organ, Praying Hands, et Independence Monument. Dommage, le temps est couvert…

Cyril commence à rebrousser chemin avec les petits. Je reste un peu pour faire des photos au calme. Et là… Magie… le soleil apparait. Je suis seule face à un spectacle époustouflant !

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Independence Monument

Après avoir refait toutes les photos avec ces couleurs oranges de feu, je repars vers la troupe.

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Sentinel Spire, et à droite Praying Hands

Les points de vue suivant sont à nouveau éclairés par le soleil couchant. C’est juste splendide ! Si cela ne tenait qu’à moi, je serai restée des heures ici !

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A « Coke Ovens », un petit vent se lève. On se sent minuscule !

La scenic drive est magique également. On apprécie le temps passé ici ! p1040396

A la fin, on descend par une route en lacets (à proximitié du « Serpents Trail »), et la montagne en face de nous semble penchée.

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Ce parc, j’y retournerai c’est sûr, pour une faire une bonne grosse randonnée ! Il merite qu’on s’y attarde ! Et au coucher du soleil, c’est une splendeur !!!

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Direction Grand Junction, il se fait tard. On prend une pizza à emporter pour nous 3 et demi. A 16$, elle est limite plus grosse que Cassandre ! Avec du cheesecake en dessert, voilà un repas bien calorique comme ça fait du bien d’en manger de temps en temps !

Les enfants sont crevés, et nous aussi ! Demain, un des temps forts du voyage : « Black Canyon of the Gunisson NP » !

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J7 : Capitol Reef NP / Cisco Ghost Town / Highline Lake SP

Lundi 1 er Août 2016

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Quel beau soleil ce matin à Torrey !!! D’après les prévisions météo, c’est soleil toute la journée ! Yes !!

Direction donc ce national park que j’adore : « Capitol REEF NP ». Une pépite ! Et encore une fois, un parc un peu trop souvent zappé des itinéraires. Au final, on est à chaque fois au calme ici !

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Petit coup d’œil à « Goosenecks Point » pour admirer les méandres dans le canyon creusé par la « Sulphur Creek ».

Le chemin pour y accèder est très facile et très rapide, et donne déjà de très beaux panoramas :

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On aperçoit ensuite ce fameux canyon. Attention aux enfants, c’est quand même en bord de falaise !

Pas de stop aux autres points de vues qui sont accessibles au même endroit, nous les avons déjà fait précedemment et on ne voudrait pas commencer à marcher trop tard. Direction donc le Visitor Center, où nous apprenons qu’un centre spécial pour les enfants a été construit à quelques courtes minutes de là. C’est parti !

Cassandre doit assister à un cours de ranger pour avoir son badge. Les enfants ne sont que deux, on peut donc bien tout lui traduire au fur et à mesure. Un petit jeu lui apprend que nous devons TOUS nous tenir éloignés des animaux d’aussi loin que nous pouvons les cacher avec notre pouce.

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Direction ensuite la Scenic Drive pour rejoindre le fond de celle-ci. Et comme d’habitude, on s’en prend plein les yeux ! Je n’étais jamais passée par là à mes visites donc c’est une grande découverte.

On emprunte ensuite la piste qui mène à Capitol Gorge. Nous sommes tous impressionnés, car nous passons au milieu de falaises immenses et on se sent minuscule ! C’est époustouflant !p1040052p_20160801_104215

Impossible de louper le parking, c’est lui qui termine la piste. On croise un monsieur qui est venu ici en ferrari… Je peux vous dire que lorsqu’il a repris la piste, ça a fait un sacré bruit !!! Hé oui Monsieur, on est pas à Las Vegas ici !!

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 « Capitol Gorge trail » fait 3.2 km AR jusqu’à « The Tanks ».  Il va nous permettre de rejoindre «Pioneer Register » en passant au milieu d’un wash et ses falaises immenses. Au bout, une petite montée nous permettra de rejoindre « The Tanks » qui sont des poches d’eau creusées dans la roche. Pour ceux qui le souhaitent, il est possible de prolonger le trail de plusieurs façons.

Le début de la randonnée est très simple et promet de belles choses.

On se sent tout petit ici. Cassandre se plait aussi. L’écho résonne et faire rire bébé. Nous sommes à l’ombre et un petit vent très sympa nous accompagne. Quelques passages au soleil, mais de courtes durées.

On avance assez bien et il n’y a personne autour de nous pour le moment.

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Au bout d’un kilométre, nous arrivons à « Pioneer Register ». Impossible à louper : sur la roche sont gravées les noms des différent pionniers passés par ici, ainsi que les dates. C’est assez fort en émotions je trouve de se trouver ici, à la même place qu’eux jadis…

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A peine plus loin, des roches en formes de gruyère :p1040006p1040008

Nous apercevons ensuite le panneau qui indique « The Tanks ». p1040012

Là, ça grimpe. Avec bébé sur le dos, il faut être prudente ! Il faut faire quelques petites escalades sur les roches, et bien suivre les cairns. Le soleil tape maintenant et j’avance vite pour ne pas laisser bébé au soleil trop longtemps. Le chemin en photos :

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J’arrive enfin aux trous d’eau. Un peu déçue… C’est pas franchement joli joli, avec la vase et les bêbêtes qui grouillent dedans.

Cyril et la grande arrive 5 bonnes minutes plus tard. La montée a quand même bien fatigué la petite. Petite pause ici donc. On décide de ne pas s’éterniser à cause de la chaleur qui devient assez pesante. Retour donc sur le sentier principal. Encore une fois, j’ai le pas assez rapide car ici, il n’y a pas d’ombre. Bien sur, je suis ultra prudente pour ne pas trébucher avec le petit. Mais ça passe bien, il faut dire que je commence à avoir de l’entrainement en grimpage et descendage de chemin merdique après the Subway, White Domes ect…

Petite pause avec bébé à l’ombre. Il n’a pas l’air d’avoir eu chaud. Bien au contraire 🙂p1040035

On aperçoit les 2 autres compagnons encore en haut. Ah oui quand même, c’était pas mal haut !

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Hého !!!

On croise du monde. Les même français que nous avons vu ce matin à « Goosenecks Point ». Ils ne nous ont pas salués ce matin, ni adressés un regard (alors que nous leurs avons dit bonjour). La même chose ici ! Ca en devient énervant. Bref, on redecolle après un changement de porteur de bébé.

Sur le retour, il y a du peuple ! Nous avons donc bien choisi notre heure matinale ! Les visions dans la roche sont différentes de ce côté ci :

Le retour se fait d’un pas léger et nous arrivons vite au parking.p1040040

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Il est temps d’aller chercher le badge de Junior Ranger, en faisant la Scenic Drive en sens inverse. Toujours aussi époustouflante.

Et hop, encore un badge ! Robin a même le sien !

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Petit bilan de notre matinée à Capitol Reef : nous aimons ce parc à chaque fois un peu plus ! Il nous surprend par ses couleurs, son calme, ses falaises immenses… On s’y sent bien ! Et ça se voit, non ?

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Direction maintenant Green River pour le repas du midi, où j’ai promis le Burger King à la troupe. C’est aussi un bon endroit pour couper la route. Nous quittons donc à regrets « Capitol Reef NP » par l’UT24.

La route à la sortie du parc, vers Caineville est à nouveau totalement différente de tout ce que l’on a pu voir. Il existe d’ailleurs un trail qui mène sur les hauteurs. A faire un jour.

1h20 plus tard nous y voici. La ville de « The Walking Dead » : tout est à l’abandon, surtout les môtels, et nous sourions quand nous passons devant le « Budget Inn » où j’ai cru ne pas survivre à la nuit dans ce môtel en Aout 2014 !!

Au BK, je fais une découverte : la « Snickers Pie » (tarte au Snickers). OH my GOD !! Délicieux pour les amateurs de chocolat et de noisettes comme moi !!!

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Il fait vraiment chaud et on sent que la partie de la route suivante va être pénible. Surtout que les beaux paysages ont laissé place à une autoroute assez monotone.

40min plus tard, nous arrivons aux abords de « CISCO » une des villes fantôme les plus emblématiques de l’Ouest. Celle-ci a été abandonnée progressivement lors de la disparition de la locomotive à vapeur.Comptant des saloons et des ravitaillements en eau, Cisco a servi de halte de la ligne ferroviaire Denver and Rio Grande Western Railroad. (Merci Wikipédia) Depuis, elle a été vandalisée et pillée de nombreuses fois, et certains endroits sont en piteux état ! p1040124

Je vous avoue que nous avons déjà fait le tour en voiture pour repérer les lieux.

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L’atmosphère est pesante, je ne suis pas tranquille ! On a l’impression que quelqu’un va sortir d’un bâtiment d’une seconde à l’autre, un fusil à la main !

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On avance tout doucement. On a même éteint la musique ! Il regne un silence glacial !

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Deuxième tour : à pied cette fois.

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Paf, un gros bouc mort.

Paf, des débris un peu partout.

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Clac ! Je sursaute ! C’est la fenêtre du camping car qui tape avec le vent

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Et je re sursaute : ce sont des rideaux qui volent à travers la fenêtre.

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Oh purée, j’ai les choquottes ici !! Cassandre, reste vers moi s’il te plait !

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Sur une vieille voiture, une sorte de bible est posée. Mise en scène bizarre ?

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Bref, on ne reste pas longtemps ici. Je ne sais pas mais je ne le sens pas. C’est vraiment une journée à la Walking Dead ! Le point positif, c’est que je trouve que mes effets photos ne sont pas trop mal non ?

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Direction donc le Colorado et « Highline Lake State Park » que j’ai reperé pour la baignade (comme il n’y a pas de piscine à l’hôtel ce soir).

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40 min plus tard, nous voici à l’entrée. Et surprise, comme c’est le « Colorado Day », l’entrée est gratuite !

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Ici, on découvre un parc très ombragé devant un lac magnifique. Il y a beaucoup de famille mais c’est tout de même très calme. Propre et bien entretenue. On ne peut s’empêcher de se dire qu’un endroit comme ça en France serait déjà surpeuplé !

L’eau est bonne et on est bien ici ! Les températures sont agréables et c’est cela fait du bien de se poser un peu après la voiture d’aujourd’hui.

Il y a une aire de jeux pour les enfants, des tables, des barbecues. Bref, ça nous plaît !p1040154

Ce soir, nous dormons à Grand Junction à 30min de là. En tout, nous passerons 3 nuits ici. Nous changerons juste d’hôtel demain. « L’Econo Lodge » est super : cookies à l’entrée, propre, et le petit dejeuner du lendemain sera hyper varié et copieux ! 38.59euros la nuit !! Big promo que je n’ai eu que pour un jour. D’où le changement le lendemain…

Pour l’heure, direction le « Taco Bell », Fast food mexicain encore jamais goûté à ce jour. On a mangé comme des rois pour moins de 10$ ! Top budget ! C’était journée économie ! Il nous restait même des burritos pour le lendemain car nous n’avons pas réussi à tout manger ce que nous avions pris (la Triple Double Big Box à 5$ !).

Et voilà, nous entamons donc notre partie Colorado… Hâte de découvrir ce qu’il nous réserve !! p_20160801_165758

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