J9 : Black Canyon of The Gunnison NP

Mercredi 3 Août 2016

9

Aujourd’hui, c’est un moment que j’attends depuis longtemps. Nous allons nous rendre au « Black Canyon Of The Gunnison NP« . Ce parc, il m’attire. Il était hors de question d’envisager le Road Trip sans lui. Pourquoi ? Je ne sais pas, il m’intrigue !

C’est donc parti pour 1h20 de route pour rejoindre la rive Sud. Une fois la ville de Montrose passée, l’endroit n’est plus très loin. On grimpe dans la montagne verdoyante avant d’apercevoir le fameux panneau.

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2 routes possibles :

  • la South Rim Road, qui fait 12km et traverse toute la rive sud
  • ou la East Portal Road (8km) qui descend à proximité de la rivière, mais qui est très pentue. Interdiction de se baigner.

Nous prenons la première option.

1er Arrêt sur la route : « Tomichi Point » où nous nous retrouvons pour la première fois face à ce géant. La lumière du matin est cependant écrasante et la photo ne rend pas justice à l’endroit :

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Waouh ! Que c’est beau ! Que c’est grand ! Et surtout : que c’est différent !! J’aime !!!

Arrêt au Visitor Center pour récupérer le Junior ranger book. D’ici, part un petit sentier pour rejoindre un autre point de vue : « Gunnison Point« . C’est aussi du VC que part le « Oak Flat Loop trail » (pas besoin de permis) mais il n’est pas prévu aujourd’hui.

Au bout du petit chemin, un point de vue splendide. On se rend encore plus compte de l’immensité ici :

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Nous décidons ensuite de rejoindre le bout de la Scenic Drive afin de faire le « Warner Point Nature trail » avant qu’il ne fasse trop chaud. On se gare donc au parking vers « High Point » et nous nous mettons en route.

Au début du trail, une brochure est à disposition (soit free si vous la reposez, soit payante si vous décidez de la garder). Sur le chemin, des panneaux numérotés donnent des renseignements sur la faune et la flore du lieu. Le paysage est sympa sur notre gauche. On voit même ce qui ressemble à des dunes de sable pétrifiées (inconnues au bataillon, même Googlemap ne donne pas de nom à cet endroit) au loin !

Beaucoup de marches à descendre (je crains le pire pour la remontée de Cassandre) et aussi pas mal de montées. Bref, Cassandre fatigue assez vite aujourd’hui. Nous mettrons 45min à faire l’aller (1.2km). Au bout, un panorama de fou sur le canyon. Au fond de celui-ci, la Gunnison River résonne. C’est impressionnant de si bien l’entendre !

Bien sûr, on mitraille l’endroit. C’est juste à couper le soufle !

Cassandre se pose devant la vue pour dessiner sur son Junior Ranger Book. Pas question de descendre le petit du sac, on est vraiment à flanc de falaises ici. Il n’y a pas foule. Nous sommes tranquille pour savourer l’endroit ! Sur le côté gauche, les West Elk Moutains se dressent. Au coucher du soleil, ça doit être magique !

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Il est temps de faire demi-tour. Tiens, on croise un panneau « Wilderness ». Hum hum, bon à savoir pour la prochaine fois ! . Sur le chemin, je ne me lasse pas de regarder la vue sur ma gauche…

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Au bout d’1h30 pour 2.4km, et une dernière montée qui casse les pattes, nous voici arrivés !! Cassandre est crevée, et nous implore de ne pas faire d’autres marches aujourd’hui… Zut, j’en avais prévu une autre de 1km… Tant pis… p1040495

Sur le chemin du retour, on s’arrête à « Sunset View » :

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Puis « Dragon Point » :

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Et là, je me sens minuscule…

Puis le fameux « Painted Wall » :

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Le temps passe à une vitesse folle. 13h approche déjà… Et on se rend compte que pressés  que nous avons été ce matin de venir ici : nous n’avons pas pris de pic-nique ! Mais quels boulets nous sommes ! Adieu donc la route pour « East Portal » que nous souhaitions prendre, nous allons devoir quitter cet endroit magnifique plus tôt que prévu pour aller manger ! Sur ce coup là, on a pas assuré un clou ! (Ne vous inquiètez pas, nous avions quand même de quoi caller les enfants si une grosse faim surgissait).

On récupère le badge de Junior Ranger avant de partir.

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Sur la route qui mène à Montrose, on aperçoit un charmant musée. On se dit qu’il faudra trouver des infos dessus pour l’après-midi, ça peut être sympa !

Repas Mc Do. Nos recherches sur le musée ne sont pas concluantes : les visites ne sont pas libres, mais guidées et durent quasi 2h. Pas possible avec les enfants. On décide donc de rentrer à Grand Junction et on avisera sur place. Sur le chemin du retour, quelques maisons bien sympas :

Et puis , allez savoir pourquoi, la route devient d’un coup différente (Tiens, il ne me semble pas que nous soyons  passés par là ce matin ???) :

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Et plus nous avançons, plus c’est beau ! Cela change des Red Rocks, mais c’est tout aussi splendide !

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Arrivés à Grand Junction.

C’est agréable d’avoir le même hôtel deux nuits de suite ! Petit tour dans la piscine, puis nous décidons d’aller nous balader dans le centre ville (Downtown Grand Junction).

Ici, pas grand monde. C’est calme. Beaucoup de galeries d’arts, d’antiquaires, et le long des trottoirs : des statues et autres sculptures. C’est un quartier très sympa ! Un aperçu de ce qu’on peut y trouver :

Autant vous dire que Cassandre adore l’endroit.

Le soleil commence à baisser…

Comme hier, ce soir nous mangeons dans la chambre de l’hôtel. Nous avons prévu des petits plats cuisinés. Nous souhaitons nous coucher assez tôt pour partir de bon matin demain : direction « Canyonlands NP » ! Utah, nous revoilà !

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En conclusion : Black Canyon est à découvrir ! Il est époustouflant ! Prochaine fois, nous nous attaquerons à la rive nord !

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